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Le pont de Saint-Nazaire a 40 ans

publié le 25 octobre 2015 (modifié le 26 octobre 2015)

Sa construction s’est étalée de 1972 à 1975. Il a été inauguré le 17 octobre 1975 et ouvert au trafic le 18 octobre.

Cet ouvrage (implanté sur la commune de Montoir) relie Saint-Nazaire à Saint-Brévin. Dans les environs, il est surnommé "le soutien-gorge" car il relie les deux "saints".

A sa construction, Il s’agissait du plus long pont français et du plus grand pont à haubans au monde. Actuellement, il est le troisième plus long pont français. Sa longueur totale (y compris les viaduc d’accès) est de 3 356 mètres pour une largeur de 13,50 m. L’ouvrage est constitué de deux viaducs d’accès en béton précontraint de 1 115 m au Nord et de 1 521 m au Sud, et d’un ouvrage principal métallique haubané, de 720 m de longueur, avec une travée centrale de 404 m. L’ouvrage ne comporte que 3 voies alors qu’il est raccordé à une 2x2 voies, ce qui occasionne quelques ralentissements aux heures de pointe et en été. La gestion dynamique des 3 voies de circulation se fait depuis Nantes.

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La surveillance basique et l’entretien courant du pont est assuré par les 25 fonctionnaires du centre d’intervention spécialisé de Trignac.
A cet entretien presque quotidien, s’ajoute un programme de travaux très important depuis 1996 qui a engagé 2M€ par an. De 1996 à 2002, un chantier important s’est déroulé. Les appareils d’appui ont été changés (elles permettent au tablier de se déformer). Pour les changer, le tablier a été soulevé sans arrêter la circulation.
Les travaux les plus spectaculaires ont concerné le changement des haubans. Entre 1998 et 2005, quatre haubans ont été changés (il y en a 72 en tout). De 2003 à 2014, il a fallu renforcer les poutres du viaduc avec des câbles. Les travaux se sont alors concentrés sur les piles nord où des microfissures apparaissaient. Ce chantier difficile sera terminé au premier trimestre 2016. Quant à la maintenance des piles sud elle devrait commencer en 2017 et devrait durer cinq ans.

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