Les canaux et leur histoire

publié le 23 octobre 2007

 

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L’usine EDF de Kembs sur le Rhin et les écluses à grand gabarit, un exemple d’aménagement moderne (Haut-Rhin) (Photo ENPC)

Les plus anciens canaux remontent à l’antiquité, mais en France, leur véritable développement commencera à la renaissance...

Les plus anciens aménagements de rivière ou de canaux remontent à l’antiquité, mais en France, leur véritable développement commencera à la Renaissance.

Leur âge d’or ira du XVIIème au XIXème siècle, suppléant les charrettes et gabarres pour le transport de marchandises, les carrosses et diligences pour les voyageurs, partout où l’hydraulique et le relief le permettaient.

Mais le développement du chemin de fer leur a porté un coup très rude à partir du milieu du XIXème siècle.

De nouvelles techniques et des engins plus puissants en matière de travaux publics ont permis un renouveau à partir du milieu du XXème siècle.

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Pont-canal d’Agen (Photo Georges Reverdy)

Aujourd’hui les voies d’eau navigables connaissent un nouveau développement dans deux domaines complémentaires, le transport de matériaux ou de produits finis et la navigation de plaisance.

Parmi les canaux réalisés au cours des siècles, on peut citer des ouvrages exceptionnels tels que :
* le canal de Suez ;
* le canal de Panama ;
* la canalisation du Rhône, du Rhin ou du St Laurent ;
* les liaisons Maine-Danube ou Volga-Don.