Les premiers terrassements

publié le 20 novembre 2007 (modifié le 2 janvier 2008)

 

Pyramides
Pyramides
(droits réservés)
Le Pharaon SEREK en train de terrasser
Le Pharaon SEREK en train de terrasser
(droits réservés)

1) Les premiers terrassements remontent à la préhistoire.

Ce sont d’abord des monticules de terre et de pierres élevés :

  • pour honorer les dieux :
    • en 3000 ans av. JC, en Irlande, un amoncellement pierré de 22 000 m3 était réalisé au Mont Knocknaréa près de Sligo pour servir de monument funéraire à la déesse du Connaught.
    • le Tumulus Maeve en Irlande.
  • pour enfouir les morts :
    • en 2 500 av. JC. en Egypte, la pyramide édifiée par le Pharaon Chéops, pour lui servir de sépulture, avec 2 600 000 m3 de blocs dont une partie provient de carrières situées à 1000 km en amont du Nil.

2) Les terrassements se révèlent indispensables à l’agriculture pour lutter contre les inondations des fleuves (digues, barrages) et irriguer les plaines (canaux).

  • en 3200 ans av. JC en Égypte, les paysans du Nil réalisaient les premiers barrages et canaux pour l’irrigation des plaines fertiles sous le règne du Pharaon Serek.
  • vers 2500 av. JC. a été édifié le plus vieux barrage en enrochements de 12 m de hauteur, 120 m de longueur et 90 m de largeur en dessous d’Heouan en Egypte.
  • des digues, canaux, barrages, réservoirs, ont été aussi construits dans la région de Memphis autour du lac Moeris.
  • en 1670 av. JC., en Inde, une digue de 14 m de hauteur et 5,4 km de longueur a été construite à Risjamand pour contenir les eaux et irriguer les terres.
  • au milieu du IIIe siècle av. JC., en Mésopotamie, à Tellhelaf, les paysans aménageaient leurs cultures en terrasse pour se protéger des crues de l’Euphrate.
Voie ferrée Congo-Océan
Voie ferrée Congo-Océan
(droits réservés)

3) Les terrassements ont permis l’ouverture des voies de communication.

  • en 2700 av. JC., la plus vieille route du monde de 3 km a été construite près de Salisbury dans le Wessex en Angleterre.
  • au XVe siècle av. JC., les Incas au Pérou ont construit la route des Rois longue de 5 200 km à travers les Andes dont le seul rôle était le transport du courrier de l’empereur.
  • en 1200 av. JC. en Égypte, sous Ramsès II, le canal reliant le Nil à la mer Rouge a été creusé pour la navigation des bateaux.
  • en 600 av. JC. en Chine, un canal de 1 600 km reliant Pékin à Hanshou, mesurant 30 m de largeur à la section la plus étroite constituait, à l’époque, la plus longue voie d’eau.
  • sous l’Empire Romain, les légionnaires ont construit le premier réseau routier dont la longueur des voies représente 2 fois le tour du monde.
  • au moyen-âge : soldats, pélerins et mendiants parcourent à pied des chemins seulement terrassés. Au XVe siècle la mise en place des relais de poste permet l’exploitation des routes terrassées, empierrées, mais encore mal entretenues.

4) Les terrassements utilisés à des fins militaires.

- en 200 av. JC. la grande muraille de Chine constituée de 57 millions de m3 de terre et de maçonnerie a été construite pour arrêter les envahisseurs.
- en 200 av. JC. Scipion entreprend le blocus de Carthage en creusant un fossé de 4,5 km de longueur qui barre complètement l’isthme. Il élève aussi des digues. Des milliers de légionnaires romains y travaillent pendant des mois.

5) Depuis le XVIIe siècle.

L’État manifeste pendant une brève période un intérêt pour les Travaux publics en nommant Sully en 1599 Grand Voyer de France. Mais, c’est sous Colbert (1619-1683) que s’amorce une politique de développement des infrastructures routières.
La route moderne est née au XVIIIe siècle avec la création en 1716 de l’Administration des Ponts et Chaussées.

Quelques ouvrages de Terrassement :

  • les fortifications de Vauban (1633-1707) sous Louis XIV.
  • le canal de Suez (1859-1869) : 161 km.
  • le canal de Panama (1844 et 1904-1914) : 79 km.
  • le canal de Corinthe : 63 km.
  • le Transsibérien (1899-1916) : 9 297 km.
  • le Congo Océan (1920) - voie ferrée.
  • le Transgabonais (1973-1988) - voie ferrée de 750 km.
  • barrages en terre en France, aux USA, en Chine, etc.
  • le réseau autoroutier français.
  • le réseau LGV français.